Namhafte Abwesende der Tour de France 2024

Radsport
Freitag, 28 Juni 2024 um 10:30
chrisfroome
Die Tour de France 2024 wird eine besondere Ausgabe sein, mit dem Grand Départ in Florenz und der Emilia-Romagna in Italien und, zum ersten Mal seit vielen Jahren, einem Ziel weit weg von Paris, mit den Radfahrern, die nach Nizza zum Ende des Rennens fahren. Das Rennen findet vom 29. Juni bis zum 21. Juli statt und bietet ein Kopf-an-Kopf-Rennen der größten Namen des Radsports. Allerdings gibt es auch einige namhafte Abwesende des internationalen Radsports:
Der auffälligste der nicht antretenden Fahrer ist Chris Froome. Der Brite ist einer der angesehensten Radsportler der letzten zehn Jahre und der aktivste Rennfahrer mit den meisten gelben Trikots in seinem Trophäenschrank. Der Sieger der Jahre 2013, 2015, 2016 und 2017 gewann auch die Vuelta a Espana 2011 und 2017 sowie den Giro d'Italia 2018 und prägte eine ganze Generation der Überlegenheit des Teams Sky (jetzt INEOS Grenadiers), in der das Team die Rennen nach Belieben dominierte und das Feld in einer Weise beherrschte, die wir heute nicht mehr kennen. Ein Zug, der in Froomes Diensten stand, erstickte das Peloton in einem solchen Ausmaß, dass er jeden Angriffsversuch seiner Gegner im Keim erstickte und Froome oft nur den letzten Anstoß geben musste, um sich das Gelbe Trikot zu sichern. Wenn das nicht klappte, hatte er noch eine zweite Waffe: Er war nicht nur ein hervorragender Bergfahrer, sondern auch ein hervorragender Zeitfahrer.
Der Niedergang des heute 39jährigen Froome begann mit einem Sturz, auf einer Etappe des Criterium du Dauphine 2019, der, wie er sagte, "die Karrieren vieler Leute hätte beenden können" und ihn den Rest der Saison verpassen ließ. In der Zwischenzeit trat er 2020 in sein letztes Vertragsjahr bei INEOS Grenadiers ein, schaffte es aber nie, das gleiche konkurrenzfähige Niveau wie zuvor zu erreichen, und das britische Team verlängerte seinen Vertrag schließlich nicht. Zu diesem Zeitpunkt setzten sie sie auf neue Spitzenfahrer wie Egan Bernal oder Geraint Thomas.
Geraint Thomas und Chris Froome<br>
Geraint Thomas und Chris Froome
Im Jahr 2022 beschloss Froome, ein neues Projekt in Angriff zu nehmen, und trug die Farben Israel - Premier Techs, aber auch hier konnte er keine nennenswerten Ergebnisse erzielen. Der Höhepunkt dieser Jahre war ein dritter Platz auf einer Etappe der Tour de France nach Alpe D'Huez, an den man sich wahrscheinlich eher wegen des Sieges von Tom Pidcock erinnern wird, wo er der Radsportwelt zeigte, dass er ein hervorragender Kletterer ist und ein Abfahrer auf einem Niveau, das weit über dem des restlichen Pelotons lag.
Im Jahr 2023 wurde Froome aus dem israelischen Aufgebot für die Tour de France gestrichen, und er hoffte, dass es 2024 anders sein würde. Es wurde gemunkelt, dass es einen internen Konflikt zwischen Froome und Michael Woods geben würde und dass der Brite deshalb nicht für die Grand Boucle 2024 ausgewählt würde, was er sofort dementierte. Mit 39 Jahren könnte dies Froomes letzte Chance gewesen sein, sich von der Tour zu verabschieden, auch wenn er noch ein weiteres Jahr einen Vertrag mit dem israelischen Team hat.
Ein weiterer britischer Radrennfahrer auf der Liste der namhaften Abwesenden und ein weiterer Fahrer, der von Verletzungen geplagt wurde, ist Tao Geoghegan Hart. Auch wenn er nicht zu den renommiertesten Kletterern im internationalen Peloton gehört, ist es eine Tatsache, dass wir den letzten britischen Sieger einer Grand Tour vor uns haben, nachdem er beim Giro 2020 das Rosa Trikot übernommen hat.
Nach einigen weniger erfolgreichen Saisons zeigte der Brite beim Giro d'Italia 2023 sehr starke Anzeichen, wo er sich die Führung mit Geraint Thomas teilte, der nur 14 Sekunden hinter dem Sieger Primoz Roglic ins Ziel kam. Geoghegan Hart wirkte in den Anstiegen stärker als Thomas und fuhr auch ein hervorragendes 35km-Zeitfahren, bei dem er nur zwei Sekunden auf den Tagessieger Remco Evenepoel verlor. Hätte er seine gute Form beibehalten, wäre er ein ernsthafter Anwärter auf den Gesamtsieg gewesen, doch leider endete das Rennen für ihn vorzeitig auf der 11. Etappe aufgrund eines bösen Sturzes, bei dem er sich die Hüfte brach, zu einem Zeitpunkt, als er in der Gesamtwertung auf Platz 3 lag, nur 5 Sekunden hinter seinem Teamkollegen Geraint Thomas.
Im Jahr 2024 kämpfte der 29jährige britische Kletterer darum, auf der Straße wieder konkurrenzfähig zu werden, und gerade als er glaubte, Anzeichen einer Besserung zu zeigen, wurde er Opfer des jüngsten kollektiven Sturzes beim Criterium du Dauphine, der die Neutralisierung der Etappe erzwang, und er wurde danach auch noch positiv auf COVID-19 getestet, was alle Planungen für seine Saison zunichte machte.
Ein weiterer historischer Name im Radsport. Wer sich an Chris Froome erinnert, erinnert sich sicher auch an Nairo Quintana und die jahrelange Rivalität der beiden bei der Tour de France. Chris Froome gewann seine erste Tour im Jahr 2013, demselben Jahr, in dem Quintana sein Tour-Debut gab, mit einem zweiten Platz in der Gesamtwertung und Siegen in der Berg- und Jugendwertung.
Der heute 34jährige Kolumbianer schaffte schnell den Sprung an die Spitze der Radsportwelt und gewann 2014 seine erste Grand Tour bei einem umstrittenen Giro, bei dem es eine umstrittene Neutralisation in der Abfahrt des Passo dello Stelvio gab. Umstritten, da anscheinend nicht alle Fahrer richtig informiert waren und Nairo Quintana am Ende 3 Minuten Vorsprung hatte, weil er nicht hinter den Autos der Organisation den Stelvio hinunterfuhr und seinem Landsmann Rigoberto Uran die Führung abnahm.
Bei der Tour de France versuchte Quintana mehrmals, Chris Froome zu schlagen, aber gegen einen Froome, der in den Bergen immer stark war, von einem Superteam unterstützt wurde und auch im Zeitfahren im Vorteil war, klappte es nie, und der Kolumbianer landete noch zweimal auf dem letzten Podiumsplatz (2015 und 2016). Quintana bekam schließlich seine Revanche, allerdings auf spanischem Boden, mit dem Sieg über Chris Froome in der Gesamtwertung der Vuelta 2016, was wahrscheinlich der größte Meilenstein seiner Karriere war, zu einer Zeit, als Froome versuchte, das Tour/Vuelta-Double zu schaffen (was ihm im folgenden Jahr gelingen sollte).
Nairo Quintana
Nairo Quintana
Quintanas beste Jahre liegen hinter ihm. Dazwischen verbrachte er drei Jahre abseits seines Movistar Teams, als er sich zwischen 2020 und 2022 dem französischen Team Arkea Samsic anschloss. Im Jahr 2022 schaffte es Quintana, die Farben des bescheidenen französischen Teams in die Top10 der Tour zu bringen, beendete das Rennen auf Platz 6, wurde dann aber disqualifiziert, weil er gegen die UCI-Regeln zum Konsum von Tramadol verstoßen hatte, was der Kolumbianer bis heute bestreitet. Quintana wurde schließlich suspendiert und die kolumbianische Presse munkelte, dass dies das Ende seiner Karriere sein würde. Nairo Quintana aber wollte mehr und kehrte nach einem Jahr Rennpause 2024 auf die Straße zurück, um sein Image aufzupolieren.
Quintana hatte den Giro d'Italia als sein Hauptziel für dieses Jahr geplant, aber eine schlechte Vorbereitung aus gesundheitlichen Gründen im März führte dazu, dass der Kolumbianer mit einer fast zweimonatigen Wettkampfpause beim Giro ankam und seine Form von Anfang an nicht ideal war. Er konzentrierte sich schnell darauf, in der letzten Woche des Rennens einen Etappensieg anzustreben, was ihm auf der letzten Etappe nach Livigno auch fast gelungen wäre, aber ein brillanter Tadej Pogacar entschied sich für eine Attacke und versetzte allen Konkurrenten in der Gesamtwertung einen schweren Schlag.
Später wurde sogar die Möglichkeit einer Teilnahme an der Tour in Erwägung gezogen, aber dazu wird es nicht kommen, da Quintana sich bei der Tour de Suisse so kurz vor der Grand Boucle einen Handbruch zugezogen hat, dass die Zeit für eine vollständige körperliche Genesung einfach nicht ausreichte.
Der erste der Fahrer, der zwar theoretisch keine Führungsrolle in seinem Team einnehmen würde, aber dennoch ein Fahrer von grundlegender Bedeutung im Team Visma - Lease a Bike ist. Sepp Kuss war maßgeblich an den beiden Siegen von Jonas Vingegaard bei der Tour de France 2022 und 2023 sowie an den vier Siegen seines damaligen Teamkollegen Primoz Roglic beteiligt, drei bei der Vuelta a Espana (2019, 2020 und 2021) und einen beim Giro (2023). Sepp Kuss schrieb auch selbst Geschichte, als er die Vuelta 2023 gewann, bei der das Visma-Team alle drei Plätze auf dem Siegerpodest belegte und sich so den Sieg bei allen großen Rundfahrten 2023 sicherte - ein Kunststück, das noch nie zuvor von einer Mannschaft in einem einzigen Jahr erreicht wurde.
Aufgfrund der Ungewissheit um die Form von Jonas Vingegaard zu Beginn der Tour de France wurde Sepp Kuss (wie auch sein Landsmann Matteo Jorgenson) als Plan B des Teams Visma - Lease a Bike für die Gesamtwertung angesehen, aber ein solcher Plan wird warten müssen, denn wie Tao Geoghegan Hart ist auch der Amerikaner einer COVID-19-Infektion zum Opfer gefallen.,
Der Super-Kämpfer des diesjährigen Giro d'Italia. Der ehemalige zweifache Weltmeister Julian Alaphilippe befindet sich im letzten Jahr seines Vertrags mit Soudal - Quick-Step, aber es sieht so aus, als ob Julian wieder zu seiner Bestform zurückfindet. Es gab viele Zweifel an der Fähigkeit des Franzosen, immer noch der explosive Fahrer zu sein, der alle Konkurrenten auf den härteren Etappen und bei den eintägigen Klassikern schlägt, aber alle Zweifel wurden bei diesem Giro zerstreut, wo er zweifellos einer der Hauptakteure war.
Alaphilippes Erfolgsbilanz ist unbestreitbar. Da er eine der wichtigsten Referenzen im französischen Radsport ist, war der Druck auf den Franzosen groß, nach einem unglaublichen Giro berufen zu werden. Laut Teamchef Lefevere hat sich das Team gegen Julian Alaphilippe entschieden, weil dieser sich auf die bevorstehenden Olympischen Spiele Anfang August konzentriere. Ob das stimmt oder nicht, werden wir nie erfahren, doch was wir wissen, ist, dass die Beziehung zwischen Lefevere und Alaphilippe nie friedlich war. Der Teammanager hat mehrmals öffentlich Lefeveres Lebensstil kritisiert und behauptet, dass der Franzose seit seiner Vertragsverlängerung 2022 sein hohes Gehalt nie gerechtfertigt habe.
Julian Alaphilippe
Julian Alaphilippe

Neben diesen bekannten Radfahrern werden wir auch andere Stars vermissen, wie die letztjährigen Etappensieger Jordi Meeus, Kasper Asgreen und Michael Woods sowie der Protagonist des karikativsten Moments der Tour 2023 Benoît Cosnefroy, als er mitten in einer Etappe anhielt, um mit einer Gruppe von Fans zu feiern, die ihn umringten, und schließlich ein Bier mit ihnen teilte, und auch das das Rosa Trikot des Giro 2023 Andreas Leknessund oder zwei Fahrer, die Sprintetappen beim diesjährigen Giro gewonnen haben und sich Hoffnungen auf einen Platz bei der Tour gemacht haben, wie Tim Merlier und Olav Kooij.
Unter diversen Verletzten befinden sich Dylan van Baarle, Steven Kruisjwijk oder Lennard Kämna, die alle für ihre Teamchefs nützlich wären, aber die Visma-Männer wurden Opfer eines brutalen kollektiven Sturzes beim Criterium du Dauphine und der Red Bull - BORA - hansgrohe-Mann ist seit April nach einem Trainingsunfall verletzt.
Auch Brandon McNulty sei erwähnt, der einer der UAE Team Emirates-Kletterer ist, der am längsten bei Tadej Pogacar ist und auch eine Schlüsselrolle bei seinem Sieg bei der Tour 2021 gespielt hatte. Wenn es nicht die enorme Qualität des UAE Team Emirates gäbe, wäre er mehr als fähig, in den Dienst gestellt zu werden. Aber wie ein altes Sprichwort sagt: "Es zählen nur die, die da sind", und wir haben eine echte Luxusbesetzung für den Start des Grand Boucle am kommenden Samstag.

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