"Wir werden alles tun, um Tadej Pogacar zu schlagen" - Geraint Thomas und INEOS Grenadiers glauben an ihre Chance beim Giro d'Italia 2024

Radsport
durch Nic Gayer
Donnerstag, 02 Mai 2024 um 14:01
geraintthomas
Die INEOS Grenadiers kommen mit einem Aufgebot an großartigen Kletterern, viel Erfahrung und einem sehr gut abgerundeten Team unter der Leitung von Geraint Thomas zum Giro d'Italia 2024. Thomas will all diese Ressourcen nutzen, um der erwarteten Dominanz von Tadej Pogacar entgegenzuwirken.
"Ich glaube nicht, dass ich als Verlierer aus dem Rennen gehe, sonst wäre ich ja nicht hier. Der Druck ist groß, es ist ein anderes Rennen als letztes Jahr, weil wir mit Tadej Pogacar einen großen Favoriten haben und wir werden alles tun, um ihn zu schlagen", sagte Thomas in einer Pressekonferenz vor dem Rennen. "Er ist einer der stärksten Fahrer überhaupt und es wird eine große Herausforderung sein, aber der Giro ist immer voller Gefahren, es gibt auch Faktoren wie Glück und Pech."
Thomas kennt das Pech, aber sowohl 2022 als auch 2023 fand er bei der Tour de France bzw. beim Giro d'Italia zu seiner Bestform und beendete beide Rennen auf dem Podium. Obwohl er schon Ende 30 ist, hat seine Leistung kein bisschen nachgelassen, und er hofft, dass er mit einem Programm wie dem des Giro 2023 wieder zu Höchstform auflaufen kann. Außerdem glaubt er, dass die Strecke gut für ihn ist.
"Ich mag diese Strecke, weil es so viele gezeitete Kilometer gibt", sagt er. "Jede Grand Tour ist schwierig, auch wenn vielleicht die Anstiege am Anfang kommen, wie in diesem Fall, und vielleicht nimmt es ein bisschen von dem Chaos, das da war, als die ersten Wochen der Grand Tours voll von flachen Etappen waren. Aber letztendlich glaube ich nicht, dass es einen großen Unterschied machen wird, denn beim Giro geht es immer darum, am Ende schnell zu sein."
Thymen Arensman und Tobias Foss werden ihn in den Bergen unterstützen, während er auch auf die brillanten Rouleure und Klassikerspezialisten Filippo Ganna, Magnus Sheffield und Jhonatan Narváez zählen kann, die versuchen werden, Pogacar an den brisanten Tagen zu überraschen oder ihm zumindest nicht unterlegen zu sein - einschließlich der Schotteretappe, einem sehr gefährlichen Tag für die Anwärter auf die Gesamtwertung.
"Es war ein Start in die Saison, bei dem ich nicht viel gefahren bin. Aber ich konnte sehen, dass im Team eine gute Atmosphäre herrscht. Es gibt junge und vielversprechende Jungs wie Magnus Sheffield, der hier neben mir ist. Dieses Jahr habe ich mich im Training fast stärker gefühlt, aber jedes Jahr ist anders, und die Ergebnisse ändern sich immer", sagte er abschließend.

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