Mathieu van der Poel genießt die Rivalität mit van Aert und Pogacar: "Sie lassen mich härter arbeiten, um Ergebnisse zu erzielen"

Radsport
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Donnerstag, 21 März 2024 um 11:46
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Mathieu van der Poel hat vor kurzem einen langfristigen Vertrag mit der Fahrradmarke Canyon unterzeichnet, mit der er so viele Rennen wie nie zuvor im Profiradsport gewonnen hat. Er hat die Gelegenheit genutzt, um Fragen zu seinen größten Rivalen, zum Cyclocross, zu den Olympischen Spielen und zum aktuellen aggressiven Rennstil im Peloton zu beantworten.
"Ich war einer der ersten, die damit angefangen haben. Jetzt nicht mehr. Je härter das Rennen, desto besser für mich. Die Leute haben jetzt mehr Spaß am Radfahren", sagte van der Poel in einem Interview mit Canyon. Er glaubt, dass er in den letzten Jahren dazu beigetragen hat, den aktuellen Trend zu Fernangriffen bei den Klassikern anzustoßen. Sein Triumph beim Amstel Gold Race 2019 war für ihn besonders wichtig: "Die Zuschauer hätten schon 100 Kilometer vor dem Ziel einen entscheidenden Zug verpassen können. Wir fahren ab Kilometer null. Das gefällt mir. Alle Siege bedeuten viel, aber damals, bei meinem Durchbruch, im Nationaltrikot der Niederlande zu gewinnen, war wirklich riesig."
Van der Poel ist einer der Fahrer, die das am meisten tun, aber zu ihm gesellen sich jetzt auch andere große Persönlichkeiten des Sports, die die Vorstellung von dem, was im modernen Profiradsport möglich ist, immer weiter ausdehnen, als es früher der Fall war. Der 81-Kilometer-Solosieg von Tadej Pogacar bei Strade Bianche ist ein gutes Beispiel dafür. Nach einer weiteren erfolgreichen Cyclocross-Saison hat van der Poel bei Milano-Sanremo 2024 sein Debüt auf der Straße gegeben und wird nun den E3 Saxo Classic 2024 vor den Kopfsteinpflaster-Monumenten bestreiten.
"Rennen auf Kopfsteinpflaster machen Spaß, aber ansonsten mag ich es nicht. Ich trainiere nie auf Kopfsteinpflaster. Früher wurde ich nervös, jetzt setze ich vor allem mich selbst unter Druck und gehe entspannt in die Rennen. Ich schlafe gut und lasse mich von meinen Konkurrenten nicht stören", sagt er. "Jeder kennt die Rivalität zwischen mir und Wout van Aert, und wir sehen, dass Tadej Pogacar bei den Klassikern immer besser wird. Diese Rivalitäten sind gut für mich. Sie bringen mich dazu, härter zu arbeiten, um für mich selbst Ergebnisse zu erzielen."
Das war im vergangenen Jahr der Fall, in dem der Niederländer eine noch nie dagewesene Beständigkeit erreichte. Er gewann die Cyclocross- und Straßenweltmeisterschaften, Milano-Sanremo und Paris-Roubaix. Dies setzt sich bis heute fort, wobei sein Umzug nach Spanien einen großen Anteil daran hat, dass er Krankheiten vermieden hat - auch das Ausbleiben von Verletzungen trägt zu seinen Leistungen bei.
Im Cyclocross hat er seinen sechsten Weltmeistertitel gewonnen und kommt den sieben Titeln von Erik De Vlaeminck immer näher. "Ich will nicht unbedingt den Rekord brechen. Aber ich will das Beste aus mir herausholen. Man wird für das in Erinnerung behalten, was man erreicht hat. Ich glaube nicht, dass wir mich zum letzten Mal im Cyclocross gesehen haben", verspricht er, obwohl er in den letzten Monaten manchmal über die Möglichkeit gesprochen hat, den Winter nicht mehr zu fahren.
Dies ist ein weiteres Schlüsseljahr für van der Poel, mit zwei Regenbogentrikots auf der Brust, aber auch den Olympischen Spielen, bei denen er auf der Straße und mit dem Mountain Bike antritt. Er ist ein großer Favorit für die ersten, aber er will auch bei den zweiten gewinnen - aber das ist eine viel kompliziertere Aufgabe. Van der Poel ist dort 2021 in Tokio gefahren, hatte aber einen katastrophalen Sturz, der ihn außer Gefecht setzte. Bei den MTB-Weltmeisterschaften der letzten Saison stürzte er erneut.
"Das wird ein kniffliges Puzzle im Sommer. Ich weiß noch nicht, wie es sich entwickeln wird. Ich möchte Cyclocross und Straßenradfahren kombinieren", gibt er zu, "Wahrscheinlich mit einem DNF bei der Tour de France nach der ersten Woche. Aber ich will mir nicht eines davon verderben, indem ich darauf bestehe, beides zu machen. Ich will in beiden Bereichen mein Bestes geben."

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