Merlier, Alaphilippe und Hirt sichern erfolgreichen Giro d'Italia 2024 für Soudal - Quick-Step

Radsport
durch Cycloon
Montag, 27 Mai 2024 um 11:30
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In Abwesenheit des Führenden des Giro d'Italia von vor zwölf Monaten, Remco Evenepoel, hatte Soudal - Quick-Step beim Giro d'Italia 2024 etwas zu beweisen. Mit vier Etappensiegen und einer Top10-Platzierung in der Gesamtwertung hat das Team diesen Beweis mehr als erbracht.
Drei der genannten vier Etappensiege gingen an Tim Merlier, darunter auch die Schlussetappe im Massensprint auf dem ikonischen und malerischen Kopfsteinpflaster von Rom mit dem Kolosseum als wunderschöne Kulisse. "Ich hatte heute nicht meinen besten Tag, da ich nach einem Tag des Leidens auf dem Monte Grappa an den Start ging, aber ich bin froh, dass ich es geschafft habe. Es war sehr hektisch, in einer guten Position zu sein, aber ich habe im richtigen Moment etwas Platz gefunden und konnte meinen Sprint starten", sagte der Belgier nach der Etappe. "Ich hatte viel Selbstvertrauen, da ich auf dem Kopfsteinpflaster gerne Vollgas gebe, und ich hatte Vertrauen in mein Specialized SL8. Ich freue mich für mich und für dieses großartige Team, dass wir den Giro in diesem perfekten Rahmen, den Rom zu bieten hatte, stilvoll beenden konnten."
Während die Sprintsiege von Merlier immer irgendwie erwartet wurden, war die erstaunliche Wiederauferstehung des ehemaligen zweifachen Weltmeisters Julian Alaphilippe in den letzten drei Wochen eine viel willkommenere Überraschung. Sowohl für die Zuschauer und Fans des stets angriffslustigen und unterhaltsamen Franzosen als auch für den 31-Jährigen selbst:
"Ich habe jeden einzelnen Moment des Rennens genossen, ich habe die Fans geliebt und die Art und Weise, wie sie uns empfangen und uns jeden Tag angefeuert haben. Die Etappe, die ich gewonnen habe, hat mich so glücklich gemacht. Es war ein Traum, meine Serie von Grand Tour-Etappensiegen zu vervollständigen", sagte Alaphilippe, der für seine Bemühungen mit einem beeindruckenden Solo-Etappensieg und dem Titel des kämpferischsten Fahrers belohnt wurde. "Am Ende des Tages war es ein denkwürdiges Rennen für uns und wir können alle stolz darauf sein, wie wir gekämpft haben und was wir hier geleistet haben."
Der erfahrene tschechische Kletterer Jan Hirt schaffte mit Platz 8 in der Gesamtwertung die zweite Top10-Platzierung seiner Karriere bei einer Grand Tour. Alles in allem also ein sehr erfolgreicher Giro d'Italia 2024 für das Team Soudal - Quick-Step.
Während Remco Evenepoel nächsten Monat seinen ersten Auftritt bei der Tour de France 2024 hat, hoffen Teamchef Patrick Lefevere und Co. auf ähnliche Ergebnisse. Da Tadej Pogacar bereits einen Giro d'Italia in den Beinen hat und Jonas Vingegaards Anwesenheit noch in der Schwebe ist, könnte die Gelegenheit für Evenepoel nie besser sein, um einen Angriff auf das Maillot Jaune zu starten.