Hervorragender Saisonstart des Teams Visma - Lease a Bike "ganz besonders, weil wir Primoz Roglic verloren haben", sagt Merijn Zeeman

Radsport
durch Cycloon
Donnerstag, 14 März 2024 um 11:00
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Das Team Visma - Lease a Bike hat genau dort weitergemacht, wo es zu Beginn des Jahres 2024 aufgehört hat, und seine Dominanz bei Etappenrennen mit einer Reihe weiterer Siege fortgesetzt.
Sportdirektor Merijn Zeeman ist verständlicherweise begeistert von dem, was er sieht: "Die Statistik sagt, dass es der beste Saisonstart aller Zeiten ist, und wir sind sehr stolz darauf, dass wir das erste Team sind, das Paris-Nice und Tirreno-Adriatico im selben Jahr gewonnen hat, was natürlich etwas ganz Besonderes ist", freut sich Zeeman im Gespräch mit GCN.
Einer der Höhepunkte dieses Jahres für Visma waren die beeindruckenden Leistungen ihrer Neuverpflichtungen wie Bart Lemmen, Cian Uijtdebroeks und Paris-Nizza-Sieger Matteo Jorgenson. "Das macht es besonders, weil wir Primoz Roglic verloren haben und niemand dachte, dass wir auf dem Papier in beiden Rennen ohne ihn um den Sieg kämpfen würden", sagt Zeeman. "Matteo hat einen großen Schritt nach vorne gemacht und das Unmögliche möglich gemacht."
Während Jorgenson in Frankreich beeindruckte, dominierte Jonas Vingegaard in Italien und viele sagten, dass der Däne besser aussieht als je zuvor. "Einige Tage zuvor sagten sie das Gleiche über Tadej Pogacar bei Strade Bianche, und ich denke, sie haben Recht", erklärt Zeeman.  "Wenn sie auf einem Parcours wie diesem sind, sind sie beide ganz besondere Fahrer. Beide sind sehr stark, und Jonas hat in Tirreno eine sehr gute Teamarbeit geleistet und eine Attacke gesetzt, auf die niemand reagieren konnte. Das ist sehr vielversprechend zu sehen."
Einen Rückschlag gab es allerdings: Wilco Kelderman hat sich das Schlüsselbein gebrochen. "Wir hatten einen großen Trainingsblock für ihn, keine anderen Rennen, abgesehen von den Ardennen. Es ist ein Schlüsselbeinbruch und es kann gut gehen, aber es kann auch eine Weile mit Schmerzen dauern, also werden die nächsten Wochen entscheiden", sagt Zeeman über seinen sehr erfahrenen Fahrer."
"Leider hat er viel Erfahrung mit dieser Art von Comebacks, aber das kann ein Vorteil sein. Er weiß besser als jeder andere, was nötig ist, um wieder auf sein bestes Niveau zu kommen. Er hat in seiner Karriere schon viele Knochenbrüche erlitten, und das ist nicht das erste Mal. Ich erinnere mich, dass ich einmal mit ihm in Catalunya war, vielleicht 2019, als dasselbe passierte", so Zeeman abschließend. "Es wird schwer sein, einen anderen Fahrer wie Wilco zu haben, denn er ist einer der besten GC-Fahrer der Welt und wir würden ihn sehr vermissen. Er ist immer noch die erste Option, aber wenn er es nicht schafft, werden wir uns nach anderen Optionen umsehen."

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